Manden bag olivenolien…  

Vi mødte Lars Gehrig, vores schweiz/italienske olivenolieproducent, da vi købte vores hus i Toscana for 7 år siden. Han lærte os alt om olivenolie, og om hvordan vi selv kunne producere. Lars’ passion, og ikke mindst hans kvalitetskrav til sit erhverv, var ikke til at tage fejl af, og da vi senere skulle finde en olivenoliepartner, var der ingen tvivl om, at det skulle være Lars. 

Lars’ familie flyttede til Toscana for 32 år siden. Dengang var han kun 8 år gammel. Familien købte et toscansk landsted, hvor de begyndte at presse deres egen olivenolie, og det var her interessen for oliventræerne opstod. Fra barnsben tjente han lommepenge ved at hjælpe til med forskelligt arbejde derhjemme og ude i olivenlundene. I ungdomsårene rejste han til udlandet for at arbejde i andre brancher, men Toscana og olivenlundene trak, og efter en årrække sluttede han sig til sine forældres virksomhed, som han overtog ganske få år efter.

Lars’ vilje til at lave en af de bedste olivenolier i verden er blevet præmieret flere gange. På Los Angeles International Olive Oil Fair fik han både Gold og Silver medalje, i "Der Feinschmecker" blev hans olie kåret som en af de 200 bedste olier i verden. Og på Slow Food Valdinievole vandt han førstepræmien.  

For Lars går kvalitet hånd i hånd med det ægte og naturlige. Derfor følger økologien automatisk også med i hans filosofi. Det er svært at finde en god olie, og det er de færreste, der ved, hvordan den skal smage. En ægte ekstra jomfruolivenolie kan have forskellige nuancer afhængigt af oprindelsen og de sorter, der anvendes. Men der findes nogle organoleptiske egenskaber, som er tegn på oliens kvalitet og ægthed: den grønne duft af græs og grønne grøntsager og en let bitter eftersmag. Eftersmagen kan være mere eller mindre fremtrædende, men den føles som en prikken, undertiden lig med peber eller chili, i bunden af luftrøret.

Lars lægger stor vægt på, at en olie aldrig skal være neutral i sin smag. Er den det, er der stor sandsynlighed for, at den er blevet raffineret. Den må heller ikke være sur eller grumset. Olien skal være klar, da en uklar olie meget hurtigt forringes. Vi har lavet fire produkter sammen med Lars. En ekstra jomfruolivenolie, som vi sælger i 3 l, 0,5 l. og 0,25 l. Citron-, chiliolie-, og rosmarinolie i 100 ml. flasker.